Комплекс Всемирный торговый центр (с английского World Trade Center) – это семь различных зданий в Нью-Йорке, Соединенные Штаты Америки. Их проектировкой занимался архитектор Минору Ямасаки, известный так же, как руководитель по строительству комплекса сооружений Института искусств и ремесел, находящегося в Детройте, здания аэропорта Сент-Луиса, а также Американского института бетона. Датой официального открытия этого комплекса считается 4 апреля 1973 года. Уникальность комплекса состоит в том, что здесь были созданы две башни-близнецы. Конструкция каждой предполагала 110 этажей, хотя небольшая разница в высоте все-таки существовала. Северная башня имела высоту 417 метров, с учетом того, что на вершине была размещена огромная антенна, общая высота составляла около 526 метров. Южная башня была всего на два метра ниже – ее высота 415 метров. Эти два здания долгое время считались визитной карточкой не только Нью-Йорка, но и всей страны. К сожалению, они были разрушены в процессе атаки Америки террористами 11 сентября 2001 года. Тогда под завалами кирпича и бетона погибло большое количество людей.
Архитектор Минору Ямасаки занялся разработкой проекта гигантского торгового центра еще в 1962 году. Его чертежи были заказаны компанией Port Authority, после чего приготовление к строительству пошло полным ходом. Проблемы возникали в связи с тем, что на планируемом месте строительства не оказалось естественной гранитной основы, используемой при строительстве небоскребов. Также, возникла необходимость в сносе 164 зданий, сохранив при этом всю канализационную систему, линии электропередач и прочие объекты в сохранности. Пришлось даже построить новую станцию подземной железной дороги. Для строительства зданий столь впечатляющей высоты применили совершенно новую технологию – стальные конструкции, вес которых составил приблизительно 200 тысяч тонн. Уникальная система работы лифтов тоже была создана специально для зданий нового поколения. Общее количество лифтов во всем Всемирном торговом центре составило 239 лифтов, а также более 70 эскалаторов.
Здания башен-близнецов неоднократно страдали от пожаров и террористических нападений. До того, как комплекс Всемирный торговый центр был построен, звание самого высокого небоскреба имело здание Эмпайр-стейт-билдинг. После разрушения башен-близнецов оно вновь обрело этот статус.