Подводный вулкан Ваилулу'у

В 45 километрах от Тау, самого восточного вулканического острова архипелага Самоа, в глубинах Тихого океана - находится подводный вулкан Ваилулу'у, вершина которого расположена на глубине порядка 592 метров. Основание Ваилулу'у  достигает глубины около 4 километров, а его общая площадь равна, примерно,  1050 квадратных километров.
 

Обнаружен этот подводный вулкан не так давно – в 1975 году, однако ещё за два года до этого были впервые зафиксированы звуковые сигналы, свидетельствующие о вулканической активности на дне океана.
 

Название вулкан получил в честь одной из самоанских школ. Находится Ваилулу'у между островом Тау, который в начале 19 века часто называли Опоун, и необитаемым атоллом (коралловым островом) Розе, древнее название которого Моту-О-Ману.
 
По своему составу вулкан представлен базальтами, застывшими лавовыми потоками с высоким содержанием оксида железа, что обуславливает их красный оттенок. Основание вулкана находится в кальдере – циркообразной котловине, диаметр которой достигает 2 километров, а глубина - 400 метров.
 
Вулканологи предполагают, что сейсмическая активность, наблюдавшаяся на атоллах и окрестных островах архипелага Самоа в 1995 году, была следствием активности Ваилулу'у.
 
О том, что подводный вулкан является активным, свидетельствует и помутнение воды на поверхности толщи в районе вулкана.
 
Ежедневные выбросы термальных вод представлены всевозможными соединениями марганца, суммарная масса которого за сутки достигает 300 килограмм.
 

Последняя активность Ваилулу'у происходила в 2001 году, в результате чего возник новый вулканический конус, получивший название Нафануа. Он был обнаружен спустя четыре года в ходе подводных исследований, проводимых федеральным ведомством NOAA.
 
Окрестности Ваилулу'у густо заселены различной флорой и фауной. В вулканических разломах конуса Нафануа проживает огромная популяция угрей Domina rugosa. Внешние склоны вулкана облюбовали осьминоги, морские огурцы, офиуры, фиолетовые лилии, горгонарии и многие другие представители тихоокеанской флоры и фауны.