Щитовой вулкан Ваиалеале

На острове Кауаи, который является одним из самых древних Гавайских островов архипелага в северной части Тихого океана, находится щитовой вулкан Ваиалеале, высота которого равняется 1569 метрам. Административно это геологическое образование размещается на территории американского штата Гавайи.
 

Расположенный в самом центре острова, Ваиалеале является вторым по высоте вулканом Кауаи. Возраст этого геологического образования оценивается вулканологами в 8 миллионов лет.
 
Поскольку Wai ale ale территориально размещается в самом влажном регионе мира, его очень часто называют «самым мокрым местом на планете». За столетнюю историю наблюдений на склонах вулкана ежегодно в среднем выпадает около 11,5 тысяч миллиметров осадков в виде дождя.
 
Предпосылкой для такой аномальной влажности является тот факт, что вулкан имеет весьма крутые склоны, по которым воздух резко устремляется на высоту более 1километра.
 
К тому же, благодаря конической форме острова, все его стороны подвержены сильному воздействию влагонесущих ветров.
 
Нельзя также недооценивать тот факт, что Кауи является самым северным островом Гавайских островов, благодаря чему на него первыми обрушиваются атмосферный фронт.
 

Осадки на Ваиалеале в большей степени представлены в виде незначительной измороси и мелкого дождя, сильные тропические ливни бывают крайне редко.
 
Поскольку дожди идут практически круглый год, вершина вулкана, которая представляет собой плоское плато, покрыта густым туманом. Примечательно, что на самой вершине вулкана находится небольшое озеро, благодаря чему Ваиалеале и получил своё название, в переводе с гавайского означающее «воды, бьющие через край».
 
С самого пика геологического образования течёт река, которая за длительный период своего существования создала каньон Ваимеа («Гранд-Каньон Тихого океана»), протяжность которого составляет 16 километров, а глубина – 1067 метров.
 

Для древних жителей Гавайских островов вулкан Ваиалеале являлся священным местом. Гавайцы были убеждены, что на его вершине проживал почитаемый ими бог Кане.
 
Ссылаясь на эти верования, древние гавайцы и построили на вершине вулкана храм Хеиау, где регулярно приносили богу-прародителю всевозможные дары.