Национальный морской памятник США Папаханаумокуакеа

Национальный морской памятник США Папаханаумокуакеа – это группа небольших островов и атоллов, которые расположены в Тихом океане и входят в состав Гавайских островов на северо-западе.

Папаханаумокуакеа представляет собой объект Всемирного наследия и, соответственно, имеет международное природное и культурное значение.

Для коренных гавайцев этот Папаханаумокуакеа имеет космологическое значение в качестве воплощения концепции родства человеком и мира природы – колыбелью жизни и прибежища людских душ после смерти. На двух островах – Нихоа и Макуманамана, обнаружены археологические свидетельства о жизни людей, которые занимались там земледелием до прихода в эти края европейцев.

Также здесь есть и районы с пелагическими и глубоководными организмами, которые отличаются разнообразным рельефом: тут можно увидеть и подводные банки, и подводные горы, а также лагуны и масштабные коралловые рифы. Этот морской заповедник самый крупный из охраняемых заповедников мира.

Заповедная территория основана Джорджем Бушем-младшим, бывшим президентом США, 15 июня 2006 года и сначала носила название Национального морского памятника Северо-западных Гавайских островов.

А в 2007 году в честь богини-созидательницы Папаханаумоку и ее мужа Уакеа объект был назван Папаханаумокуакеа. На 34-й сессии Комитета Всемирного наследия ЮНЕСКО, прошедшей 30 июля 2010 года Папаханаумокуакеа включили в перечень объектов Всемирного наследия.

Папаханаумокуакеа – 96-й объект национальных памятников в перечне США. Он находится под покровительством Национального управления океанических и атмосферных исследований Министерства торговли США и Службы рыбных ресурсов и дикой природы МВД США. Также административные функции исполняет штат Гавайи.

В национальный памятник входят атоллы, рифы, отмели и глубоководная акватория, общая площадь которой составляет 360 тысяч квадратных километров и превышает по этому показателю все национальные парки США.

На Папаханаумокуакеа приходится около 10% всех мелководных тропических коралловых рифов территории штатов США. Суммарная территория Папаханаумокуакеа по площади соизмерима с Германией и немного уступает штату Монтана.

Власти прилагают много усилий, чтобы исследовать морские ресурсы Папаханаумокуакеа. В 2010 году была проведена экспедиция на атолл Куре, во время которой была обследована прилегающая акватория глубиной до 76 метров. Открыли новые виды кораллов и животных. Океанариум Вайкики организовывает выставки, чтобы показать многообразие кораллов этого региона.