Национальный парк Бэдлендс

Национальный парк Бэдлендс находится в США, на юго-западе Южной Дакоты. Его суммарная площадь насчитывает 982 квадратных километров. В ландшафт парка входят крутые холмы, остро отточенные эрозией, называющиеся бедленд, от которых и получил свое имя парк. А также здесь имеются остроконечные вершины, скалы и охраняемые прерии, самые большие в Соединенных Штатах.

Национальный парк Бэдлендс был основан в 1978 году и переводится, как «Бесплодные земли». Полосчатые породы Бэдлендса состоят из смеси глины, песка, вулканического пепла и ила, расположенных над древнейшим слоем эпохи Олигоцена (от 35,4 до 23,3 миллионов лет тому назад). Благодаря окаменелым останкам, найденным в парке Бэдлендс, можно проследить, как эволюционировала уникальная фауна Северной Америки. В Бэдлендс можно заняться изучением останков таких млекопитающих, как саблезубые кошки, трехпалые лошади, животные, похожие на слонов, свиньи, носороги и верблюды размером с собаку.

Когда-то вся территория парка Бэдлендс была поймой реки, а окаменелые находки являются останками животных, которых застигло наводнением, и в результате этого они были быстро погребены под осадочными породами. Ученые начали исследовать эти окаменелости в 1840 году и все еще продолжают проводить исследовательские работы.

Более одиннадцати тысяч лет тому назад территория Национального Парка Бэдлендс служила коренным американцам местом для охоты в летнее время, и именно они впервые обнаружили тут окаменелые останки животных. Также это место было ареной для самых острых столкновений коренных американцев и новых поселенцев, кульминацией которых стало движение Пляски Духов в 1890 году и спровоцированная им 29 декабря бойня на ручье Вундед Книи, которая стала одной из последних битв в индейских войнах.

Кстати, вода в реках Бэдлендс для питья непригодна.

Экскурсии по парку лучше начинать от Справочного центра Бен Райфел, от которого стартует шоссе Рут-240 или Бэдлендс-Луп-роуд. Эта живописная трасса тянется вдоль 137-метровой северной стены Бэдлендс, выводит к смотровым площадкам и туристическим тропам, с которых открывается прекрасных вид на засушливые земли парка.

Летом в Бэдлендс достаточно сухо и жарко, часто бывает температура, превышающая 40 градусов. В национальном парке можно увидеть вилорогих антилоп, снежных баранов и бизонов. Гремучие змеи, которые обитают в прериях, прячутся днем в тени в высокой траве и под лестницами. Услышав звуки, издаваемые ими перед броском, следует медленно отойти от их убежища.